Cómo detectar e intervenir en situaciones de maltrato a personas mayores

El maltrato a personas mayores es un problema que afecta a millones de personas en todo el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2017, alrededor del 15% de las personas mayores habían sufrido algún tipo de maltrato, ya sea físico, psicológico, sexual, económico o por negligencia.

De hecho, estas situaciones pueden ocurrir en todos los ámbitos: comunitario, institucional y social. Por este motivo, detectar y abordar el maltrato a personas mayores es esencial para proteger a las personas mayores al ser un colectivo vulnerable a este tipo de situaciones.

En este artículo, exploraremos los signos comunes de maltrato a personas mayores y lo que se puede hacer para intervenir en estas situaciones.

Signos comunes de maltrato a personas mayores

El maltrato a personas mayores puede ser difícil de detectar, debido a la falta de sensibilización y concienciación sobre este tema en las propias personas mayores, los responsables del maltrato y la sociedad en general, especialmente si el abuso es sutil.

Sin embargo, hay algunas señales comunes que pueden indicar que una persona mayor está siendo maltratada. Estas incluyen:

  1. Lesiones físicas: moratones, cortes, quemaduras u otras lesiones inexplicables. Estas lesiones pueden aparecer en áreas del cuerpo que están cubiertas por la ropa, lo que indica que se están ocultando.
  2. Cambios en el comportamiento: carácter más retraído o menor interés en actividades que solían disfrutar. También pueden mostrar signos de depresión, ansiedad o miedo.
  3. Descuido personal: ausencia de preocupación por la apariencia personal, por ejemplo, tener ropa sucia o desaliñada, o no tener un aseo adecuado.
  4. Cambios en las finanzas: signos de estrés financiero, como falta de dinero o facturas impagadas. También pueden tener transacciones financieras inusuales o no autorizadas.
  5. Cambios en la relación con el responsable del maltrato: muestras de temor o desconfianza de la persona responsable del maltrato, o pueden parecer apegados y reacios a separarse de ellos.
Profesional sociosanitaria atendiendo a una mujer que ha sufrido una situación de maltrato
El maltrato a personas mayores no siempre es evidente a simple vista, por eso es necesario conocer las señales más comunes

Intervención en casos de maltrato a personas mayores

Si sospechas que una persona mayor está siendo maltratada, es importante tomar medidas para intervenir en la situación. Aquí hay algunos pasos a seguir:

  1. Conocer bien las causas del maltrato: En el caso de las personas mayores, la mayor parte del maltrato que experimentan es no intencionado. Esto no significa que se justifique, pero sí que se analicen las causas evitando la culpabilización y judicialización.
  2. Hablar con la persona mayor: Si la persona mayor desea hablar, pregúntele si está siendo maltratada y asegúrele que está allí para ayudar.
  3. Informar a las autoridades: Es muy importante informar a las autoridades pertinentes, policía o servicios sociales, si sospechamos que una persona mayor sufre algún tipo de maltrato. Si la persona mayor está en peligro inmediato, llame al 112.
  4. Informar a un profesional de atención médica: Ellos pueden evaluar las lesiones físicas y proporcionar tratamiento si es necesario. También pueden informar a las autoridades pertinentes si creen que la persona mayor está siendo maltratada.
  5. Obtener apoyo legal: Esto puede incluir obtener una orden de restricción contra el cuidador o el familiar cercano que los está maltratando, o buscar la ayuda de un abogado de derecho de familia.
  6. Brindar apoyo emocional a la persona mayor: Puede asegurarles que no están solos y que está allí para ayudarlos. También puede proporcionarles información sobre los recursos disponibles para ayudarlos a salir de una situación de maltrato.
  7. Brindar apoyo al responsable del maltrato: Ya que en muchos casos se trata de casos no intencionados, puede que el responsable no sepa que está maltratando o no sepa cómo hacerlo de otra forma. Puede que lo que necesite sea apoyo informativo, emocional, instrumental y social para reencaminar esa situación.

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Prevención del maltrato a personas mayores

La prevención del maltrato a personas mayores es esencial para proteger a las personas mayores de nuestra sociedad. Aquí hay algunos pasos que podemos tomar para prevenir el maltrato a personas mayores:

  1. Educar a la comunidad: Es importante educar a la comunidad sobre el maltrato a personas mayores y cómo detectarlo. Esto puede incluir la capacitación de cuidadores, la educación pública y la promoción de recursos y servicios para personas mayores.
  2. Proporcionar apoyo a los cuidadores informales y formales: Los cuidadores de personas mayores a menudo se sienten abrumados y estresados. Proporcionar apoyo a los cuidadores, como el acceso a servicios de cuidado de respiro o la capacitación en el cuidado de personas mayores, puede ayudar a reducir el estrés y prevenir el maltrato.
  3. Establecer políticas y procedimientos de protección: Las organizaciones que trabajan con personas mayores, como los centros de cuidado a largo plazo, deben establecer políticas y procedimientos de protección para prevenir el maltrato. Esto puede incluir la capacitación del personal, la investigación de antecedentes y la supervisión continua.
  4. Promover la independencia de las personas mayores: Fomentar la independencia de las personas mayores puede ayudar a prevenir el maltrato. Esto puede incluir la promoción de programas de vivienda accesibles, la educación sobre tecnología asistida y la facilitación del transporte y la movilidad.
  5. Fomentar la humanización, la no infantilización, el respeto y el empoderamiento de las personas mayores.

En conclusión, el maltrato a personas mayores es un problema grave que afecta a millones de personas en todo el mundo. Es importante detectar y abordar el maltrato para proteger a las personas mayores de esta situación. Al tomar medidas para intervenir en el maltrato y prevenir su ocurrencia, podemos trabajar juntos para proteger a las personas mayores y construir comunidades más seguras y justas.

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